7 enero, 2017 \

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Venezuela es considerada un tesoro por la diversidad natural con la que cuenta. Playas hermosas, nieve, desierto, ríos inmensos y montañas que adornan su capital atraen turistas de diversas partes del mundo, aunque no lo suficiente como para ser denominada potencia turística.

Un trabajo especial de la BBC explica los motivos por los que el país sudamericano no ha logrado nunca convertirse en referencia turística, siendo sus ingresos petroleros uno de los motivos.

A continuación el reportaje completo de la BBC:

La bella posada sobre un acantilado del mar de Caribe apenas hospeda a una decena de personas, menos de un tercio de su capacidad.

Y tanta tranquilidad en la casi remota Caruao, a unas tres horas en auto de Caracas, ilustra perfectamente la situación del turismo en Venezuela, desde el potencial del país hasta sus actuales problemas, pues la crisis económica hace que el propietario del negocio ni siquiera pueda ofrecer cerveza a su reducida clientela.

Acostumbrada a conseguir casi todas sus divisas gracias a la riqueza petrolera del subsuelo, Venezuela ha obviado históricamente sus tesoros en la superficie.

La Isla de Margarita, el archipiélago de Los Roques, el delta del Orinoco, el Amazonas y el Parque Nacional de Canaima con el monte Roraima son hermosos destinos turísticos como para hacer de este país sudamericano una potencia turística.

Pero no lo es, pese a que ahora el gobierno busque nuevas fuentes de divisas.

Y la verdad es que nunca lo ha sido, a pesar de su indiscutible potencial.

Hubo intentos de promoción en los años 70, como los de presentar al país como “el secreto mejor guardado del Caribe”.

Pero aunque los cruceros con extranjeros llegaron a Margarita entonces, y continuaron haciéndolo muchos años después, el impacto fue más local que nacional.

Y, con la crisis de los últimos años, esos barcos cargados de níveos europeos y norteamericanos dejaron de llegar a la isla.

Y la industria, en su conjunto, no hizo más que declinar.

En el Informe de Competitividad Turística de 2015 del Foro Económico Mundial (FEM), Venezuela ocupa el puesto 110 de un total de 141 países, por debajo de Albania, Kuwait, Nicaragua o El Salvador, por ejemplo.

“Venezuela nunca ha sido un país turístico porque era muchísimo mas fácil producir y vender petróleo”, le dice a BBC Mundo Juan Carlos Guinand, empresario turístico en Venezuela.

“Y eso genera más dinero que todo lo que implica poner a funcionar la maquinaria turística: vías de comunicación, educación en tu población, infraestructuras, aerolíneas, seguridad”, explica.

Secunda esta opinión la periodista Valentina Quintero, autora de varias guías de viaje de Venezuela.

“Es una decisión política y nunca se ha tomado. El turismo nunca ha hecho falta como fuente de ingresos”, le dice a BBC Mundo.

Siempre el petróleo

La dependencia del crudo ha definido desde siempre la economía del país para bien o para mal.

Como los dólares fluían al taladrar el suelo, apenas hubo intentos de diversificar y buscar los billetes en otras partes.

Pero ahora, con la fuerte caída de los precios del petróleo y la bajada en la producción nacional, Venezuela atraviesa una severa crisis caracterizada por la inflación y escasez de productos básicos y de comida por la pérdida de capacidad para importar.

“El turismo va a ser una necesidad”, augura Guinand.

El gobierno del presidente Nicolás Maduro dice ahora que busca otros “motores económicos” para diversificar una economía que consigue con el crudo el 97% de sus divisas.

“El turismo es uno de los motores que más ha avanzado este año”, dijo en noviembre Maduro, pero sin presentar cifras.

Acto seguido anunció la firma de un convenio con la multinacional estadounidense Marriot para la gestión de dos hoteles y decretó el cobro en dólares a los turistas extranjeros para generar así las divisas que el país tanto necesita.

El gobierno no respondió la petición de BBC Mundo para obtener un comentario de la ministra para el turismo, Marleny Contreras.

Capacidad de mejora

El margen de mejora es amplio, de acuerdo a las cifras y los rankings.

Según los datos de llegadas de turistas internacionales de la Organización Mundial de Turismo (OMT) de 2014, los últimos disponibles sobre Venezuela, sólo 857.000 personas entraron al país. En 1995 fueron 701.000.

Eso lo sitúa en Sudamérica por debajo de Bolivia y sólo por delante de Paraguay, Guyana, Surinam y Guyana Francesa.

Foto AFP

Más información en BBC.